Reino Unido sufre una aplastante derrota en el voto de la ONU en las islas Chagos

0

Por Owen Bowcott y Julian Borger – The Guardian. La Asamblea General condena enérgicamente la ocupación británica del territorio del Océano Índico.

La asamblea general de las Naciones Unidas ha respaldado de manera abrumadora una moción que condena la ocupación por Gran Bretaña de las remotas islas de Chagos en el Océano Índico.
El voto 116-6 dejó al Reino Unido aislado diplomáticamente y también fue una medida de la severa disminución de la influencia estadounidense en el escenario mundial. Washington hizo una campaña vigorosa en la ONU y directamente en conversaciones con capitales nacionales de todo el mundo en defensa del control continuo del Reino Unido sobre el archipiélago, donde existe una base militar de los Estados Unidos en Diego García.
La votación fue a favor de una moción que establece un plazo de seis meses para que Gran Bretaña se retire de la cadena de islas de Chagos y para que las islas se reúnan con la vecina Mauricio. Aprobó una opinión consultiva emitida por la Corte Internacional de Justicia (CIJ) en febrero, solicitando al Reino Unido que renuncie a su control sobre el territorio para completar el proceso de descolonización.
Estados Unidos, Hungría, Israel, Australia y las Maldivas respaldaron al Reino Unido en la votación y 56 países se abstuvieron, incluidos Francia, Alemania, los Países Bajos, Portugal, Polonia y Rumania. Otros aliados europeos, entre ellos Austria, Grecia, Irlanda, España, Suecia y Suiza votaron por el Reino Unido para renunciar a la soberanía.
La magnitud de la derrota para el Reino Unido y Estados Unidos fue una sorpresa incluso para Mauricio, en vista de la campaña concertada llevada a cabo por Londres y Washington.
“Incluso no esperábamos apoyo para que el Reino Unido entrara en cifras únicas”, dijo al Guardian Jagdish Koonjul, el embajador de Mauricio en la ONU. “Más importante aún, esto ha ocurrido a pesar de la enorme y enorme presión sobre las capitales nacionales y en la ONU”.

Los diplomáticos británicos dijeron que la resolución no vinculante tendría poco impacto práctico. Pero ha tenido un costo político, agotando el apoyo para el Reino Unido en la asamblea general y enfocando la insatisfacción sobre su asiento permanente en el consejo de seguridad de la ONU. Perdió su asiento en el ICJ hace dos años. Mauricio ahora tiene la intención de desafiar la membresía del Reino Unido a la Comisión de Atún del Océano Índico.
El Reino Unido retuvo la posesión del archipiélago de Chagos después de que Mauricio se independizó en 1968, pagando efectivamente a Mauricio más de £ 4 millones por las islas.
Las islas, conocidas por el Foreign Office como Territorio Británico del Océano Índico (BIOT), incluyen a Diego García, utilizado por los bombarderos estadounidenses en misiones de largo alcance y, en el pasado, para vuelos de entrega con sospechosos de terrorismo.
El Reino Unido y los Estados Unidos presionaron intensamente en la ONU para tratar de evitar que el apoyo a Gran Bretaña cayera a cifras únicas entre los 193 estados miembros de la ONU. El primer ministro de Mauricio, Pravind Jugnauth, estuvo presente en el debate.
Karen Pierce, representante permanente del Reino Unido en la ONU, dijo que la gran cantidad de abstenciones reflejaba la inquietud de muchos países por el precedente establecido por la moción.
En Londres, la Oficina de Asuntos Exteriores destacó la importancia de la asociación con los Estados Unidos sobre la base militar de Diego García. “La instalación conjunta de defensa del Reino Unido y los Estados Unidos en el territorio británico del océano Índico ayuda a mantener a las personas en Gran Bretaña y en todo el mundo a salvo del terrorismo, la delincuencia organizada y la piratería”, dijo una portavoz. “Como el gobierno de EE. UU. Ha dejado en claro, el estado de BIOT como territorio del Reino Unido es esencial para el valor de la instalación conjunta y nuestros intereses compartidos, un acuerdo que no se puede replicar”.
La portavoz agregó: “Seguimos decepcionados de que este asunto se haya remitido al tribunal internacional de justicia y a la asamblea general de la ONU. El principio básico de que la CIJ no debe considerar las disputas de soberanía bilaterales sin el consentimiento de los dos estados involucrados ha sido burlado y esto podría tener implicaciones de gran alcance para todos los estados miembros de la ONU “.

Línea de tiempo
Durante el debate, la representante de Maldivas dijo que su país no apoyaría la moción debido a las “serias implicaciones para la seguridad de la región del Océano Índico”.
El representante chipriota dijo que su país apoyó la moción, señalando que la eliminación de “parcelas de tierra” en el proceso de descolonización generalmente involucraba un elemento de coerción.
La Oficina de Relaciones Exteriores está ansiosa por mantener buenas relaciones con Mauricio, un miembro de la Commonwealth, a pesar de la disputa. El Reino Unido considera vital el papel de defensa y seguridad de BIOT. Las islas están cerca de algunas de las rutas marítimas más transitadas del mundo.
Diego García es un lugar central para monitorear y combatir el tráfico de drogas, la piratería y el crimen en el Océano Índico y se ha utilizado como base para apoyar las respuestas humanitarias, como después del tsunami de 2004.
El gobierno del Reino Unido reconoció públicamente en 2008 que Diego García había sido utilizado dos veces para vuelos de entrega en Estados Unidos, ambos en 2002. Ha recibido garantías de que la base no se usará para la entrega en el futuro.
El Reino Unido reservó recientemente 40 millones de libras para los chagosianos exiliados que viven principalmente en el Reino Unido, Seychelles y Mauricio. Se ha gastado relativamente poco hasta ahora porque se están desarrollando programas. Se ha utilizado algo de dinero para pagar cinco visitas grupales a la herencia, en las cuales a 76 chagosianos exiliados se les ha permitido volver a visitar tumbas ancestrales y pasar hasta una semana en el archipiélago.
Antes del resultado, el gobierno del Reino Unido se resignó a que muchos países votaran en contra del tema totémico de la descolonización. Los diplomáticos no creen que Brexit, que está alejando al Reino Unido de sus aliados europeos normales, afectó el resultado.
En 2017, 15 países, incluidos Gran Bretaña y EE. UU., Votaron para oponerse a una solicitud de resolución de la Corte Internacional de Justicia.

(*) Artículo publicado en la edición en Internet de The Guardian