Los solicitantes de asilo necesitan el derecho a trabajar, y esta época del año muestra por qué

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Por John Sentamu – Arzobispo de York, para The Guardian – 

En este momento de celebración y entrega, las personas que esperan un asilo no pueden trabajar para sobrevivir. Eso tiene que cambiar.

Entre Navidad y el nuevo año, el calendario de la iglesia recuerda un acontecimiento que es absolutamente contradictorio con las celebraciones de la esperanza que la rodean. El 28 de diciembre, día de los Santos Inocentes, recordamos la masacre de Herodes de niños pequeños, que, en el Evangelio de Mateo, el niño Jesús solo escapó cuando sus padres huyeron para protegerse en Egipto. Cuánto tiempo permanecieron allí, nadie lo sabe, pero es probable que José, con sus habilidades como carpintero, haya encontrado formas de ganarse la vida mientras estuvieron allí.

Después de huir de sus hogares en busca de seguridad, los solicitantes de asilo de hoy también se encuentran en un país nuevo y desconocido y muchos habrán pasado estas vacaciones a miles de kilómetros de sus familias, amigos y redes de apoyo. Cualquier esperanza de lo que pueda traer el nuevo año a menudo está manchada por la ansiedad que conlleva la espera de una decisión sobre una solicitud de asilo. El apoyo que reciben por parte de la Oficina central por más de £ 5 por día para satisfacer todas sus necesidades esenciales de vida deberá extenderse aún más en este período. Con los niños que no asisten a la escuela, y los servicios de apoyo en su mayoría están cerrados, los largos días vacíos son difíciles de llenar. La experiencia de la pobreza es más cruda durante este tiempo de celebración y entrega.

Pero no tiene que ser así. Me ha animado ver a un creciente coro de voces defendiendo el otorgamiento de los solicitantes de asilo el derecho a trabajar en los últimos meses. Esto incluye voces de todo el espectro político, ya que independientemente de los puntos de vista de las políticas de asilo, el sentido común nos dice que trabajar puede ser una solución para la pobreza. Este gobierno acepta esa premisa, pero actualmente niega el derecho a trabajar para aquellos que están buscando asilo.

Creo que es hora de que esto cambie, y no estoy solo. Las encuestas recientes han demostrado que existe un amplio apoyo público para permitir que los solicitantes de asilo trabajen y se apoyen a sí mismos. Esto no es una sorpresa, ya que una reforma de la política beneficiaría a la economía del Reino Unido creando ahorros y generando ingresos fiscales. Ayudaría a los nuevos refugiados a integrarse de manera más efectiva, ya que largos períodos fuera del mercado laboral inevitablemente afectarán la confianza en sí mismos, las habilidades y la empleabilidad. Quizás lo más importante es que devolvería la dignidad a las personas que buscan asilo en lo que de otra manera es un sistema agotador y degradante.

Trabajando con personas en el sistema de asilo en las últimas décadas, nunca me deja impresionado por la amplitud de habilidades y experiencias que han traído a este país. Me he encontrado con personas que han trabajado como médicos, pastores, intérpretes, ingenieros, costureras y mecánicos, todos unidos por sus experiencias de búsqueda de refugio en el Reino Unido.

Hace poco escuché sobre Faith, (no es su nombre real) de Zimbabwe, que vive en el noreste de Inglaterra, que esperó una decisión sobre su solicitud de asilo durante 11 años. Había sido enfermera en su propio país y estaba desesperada por volver a hacer el trabajo que amaba. No se le permitió trabajar tuvo un efecto profundamente dañino en la fe. Se sentaba en su casa deprimida, incapaz de hacer amigos, porque ir a cualquier parte costaba dinero que no tenía. Ella sintió que su entrenamiento y habilidades estaban siendo desperdiciadas. Esto tuvo un impacto en su confianza en sí mismo y, finalmente, en su salud mental. Qué diferente hubiera sido si le hubieran permitido encontrar un empleo y, por lo tanto, contribuir a la sociedad en la que había buscado refugio.

Al escuchar las historias de persecución, desplazamiento y pérdida de los solicitantes de asilo, escucho los nobles rasgos de valentía, determinación y resistencia. A nadie le interesa que estas personas sean forzadas a la inactividad. No tengo ninguna duda de que sus contribuciones a nuestra sociedad serían significativas, si las dejamos. A pesar de las preocupaciones inevitables del parlamento en este momento, espero y oro para que entre las resoluciones de año nuevo hechas por políticos de todos lados este invierno, encuentren tiempo para cumplir con este compromiso y permitan a los solicitantes de asilo trabajar , dándoles la oportunidad. la dignidad de poder contribuir a la sociedad pagando impuestos, reduciendo la carga sobre el estado y beneficiando a las comunidades locales en todo el país con sus habilidades.

• John Sentamu es el arzobispo de York